CHICAGO, LA CIUDAD DE LOS VIENTOS.

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Chicago o “Chicagoland” así llamada cariñosamente por sus habitantes, es una de las grandes urbes cosmopolitas de Estados Unidos, con una especial característica que la diferencia de otras regiones, y es que posee la fama generalizada de albergar la población más cálida y amable situada al norte del país, específicamente en la región de los grandes lagos. En lo personal resulta relativo, pero lo puedo corroborar en parte porque es mi nuevo lugar de residencia.

Históricamente la ciudad como gran parte de lugares en el mundo, cuenta y conserva elementos de su origen ancestral de sus primeros habitantes, es decir, los indígenas Illinois, luego el establecimiento posterior de las diversas poblaciones inmigrantes en la región como: Polacos, asiáticos, (Japoneses, chinos y filipinos en gran medida), mexicanos, franceses, italianos, alemanes, árabes… y uno que otro colombo – venezolano perdido como yo en el mapa. La diversidad cultural es uno de sus encantos y fuertes. Por excelencia es uno de los centros industriales del país y lugar de nacimiento del primer rascacielo construido en el mundo “Wrigley Building”. También, lugar de acción del conocido y emblemático Al Capone, contrabandista de licor durante los años XX.

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Entre los lugares de interés encontramos el famoso Downtown (Chicago Loop) con altos rascacielos, amplias vías, líneas del metro elevado rústico, restaurantes, teatros y puentes elevados. Por otra parte, también recomiendo visitar Navy Pier (encuentran restaurantes y bulevares al lado del Lago Michigan), Chicago ‘L’, Millennium Park, el Field Museum, el Planetario, el Harold Washington Library y Willis Tower. Me gustó mucho caminar y conocer la zona norte llamada “Lake View” donde están los mejores y bares y centros nocturnos.

El transporte resulta muy eficiente, perderse puede suceder si no se conoce bien el modus operandi del mismo porque es una ciudad muy grande, lo digo por experiencia. De igual manera, no es necesario tener auto para movilizarse. Chicago es una ciudad que brinda un plácido lugar para vivir y divertirse. Ofrece una alta agenda cultural y gastronómica, sin mencionar otros lugares de interés que se encuentran a las afuera de la ciudad y que también resultan interesantes como mi restaurante favorito de comida brasilera y portuguesa “Fogo de Chão” donde todos merecen ir y salir agarrados de la puerta, literalmente. En cuanto al clima, se presentan las cuatros estaciones, sólo se le debe tener miedo al frío invierno, pero el resto del año es fresco y a veces cálido. Ahora, no hay excusas para visitar la Ciudad de los Vientos.

Buen viaje!!!

Imágenes de mi autoría

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Estado Islámico… ¿De regreso a las cruzadas de la Edad Media?

Para comprender el fenómeno “Estado Islámico” o Islamic State of Iraq and Syria (ISIS) debemos remontarnos a algunos elementos históricos de manera concisa, para comprender el surgimiento de ésta organización, y aproximarnos a la definición correcta de algunos términos específicos como “Yihad”… 

Desde sus inicios, los primeros musulmanes fueron perseguidos teniendo que defenderse ante credos y culturas diferentes para sobrevivir. En este contexto, aparece el termino “Yihad” que con el trascurrir del tiempo evolucionó como estrategia militar para hacer frente  a grupos religiosos y culturales invasores, ejemplo de esto, Las cruzadas. Dentro del Islam, el termino Yihad se refiere de manera sencilla a “esfuerzo y lucha” específicamente en dos aspectos: La “Yihad del Alma” o lucha espiritual para enfrentar lo mundano, como una figura de control interno y crecimiento espiritual del individuo, y el otro aspecto, la “Yihad de la Espada” se utilizaba como último recurso ante la opresión y agresiones por partes de pueblos externos no musulmanes. (cabe resaltar que éste termino en su esencia real, no legitimaba el uso arbitrario de la violencia, sino era una figura de legitima defensa ante agresiones de pueblos externos contra la familia, las mujeres y seres vulnerables de cada asentamiento tribal). De lo anterior, Yihad no tiene una connotación de guerra religiosa, o no hace apología precisamente a la “Guerra Santa”, sino que éstos términos fueron acuñados por el  Papa Urbano II para la recuperación de Tierra Santa bajo el dominio musulmán.

El termino “Yihad” pasó a un nuevo nivel con los procesos de las cruzadas en territorios de Medio Oriente, siendo esto de manera formal,  el primer choque entre Oriente y Occidente. Por su parte, los reinos cristianos con el fin de recuperar lo que consideraban propio, crearon una coalición de grandes potencias de la época con el aval del Papa de Roma, así la guerra paso a convertirse en un asunto meramente “religioso”. Esto para los musulmanes supuso un reto religioso y civil ante la inminente amenaza extranjera que irrumpiese en su establecido territorio, permitiendo a las tribus árabes y diferentes grupos culturales islámicos de la zona unirse bajo un objetivo común. Es aquí cuando la” Yihad de la Espada” se utiliza como figura y arma legitima de defensa contra los Cruzados.  Mucho después, los Otomanos (turcos en la actualidad), derrocaron del poder el antiguo Imperio Bizantino (Imperio romano de Oriente), a través de los diferentes  enfrentamientos , logrando reintegrar y unificar las tribus y grupos culturales en la región en un vasto imperio o sultanado islámico, que desde este punto supuso un reto y grave amenaza para Europa y al Cristianismo en esencia.

Entrando en detalles más contemporáneos, explota la Primera Guerra Mundial y el Imperio Otomano fue vencido. Gran parte de sus territorios quedan divididos bajo el poder de potencias europeas, con mayor presencia británica. En la Segunda Guerra Mundial éstos territorios adquieren sus independencias, creándose el Estado de Israel bajo principios y valores occidentales, lo cual generó preocupación a los países vecinos debido a que se situaba al enemigo en corazón de Medio Oriente (es decir, era fuerte aliado de potencias europeas y Estados Unidos), perjudicando a los territorios y asentamientos periféricos. Estos antecedentes desde entonces empezaron a tener repercusiones más fuertes a nivel geoestratégico, étnico y religioso entre todos los países que componen la región del Medio Oriente hasta nuestra actualidad. Las fronteras de estos territorios fueron trazadas por las potencias europeas, que en muchos casos establecieron las líneas en el mapa sin tener en cuentas las diferencias raciales, tribales y culturales provocando conflictos e inestabilidad en la región.

De estas divisiones surge el nacimiento de Irak, un país que cuenta con una fuerte sensibilidad religiosa y étnica (sunníes, chiitas y kurdos), generándose caos entre éstas dos primeras, y dividiendo al país en dos. En 1979, Saddam Hussein perteneciente a la rama religiosa del Islam sunita, obtuvo el poder absoluto del país, al año siguiente inicia una ofensiva militar contra Irán (país de  mayoría chiita, también rama religiosa del Islam). La guerra duraría ocho años en los cuales Saddam Hussein y su gobierno cometerían barbaries y atrocidades, atacando a la población con armas químicas, sobre todo en la zona kurda del país, (Kurdistán, región dividida por las potencias europeas, desfragmentada en los hoy reconocidos territorios de: Irak, Turquía, Siria, Irán y Armenia, durante la Segunda Guerra Mundial). Hussein tras vencer a Irán, desató la Guerra del Golfo con la cual pretendía anexar a Kuwait a su territorio, lo que generó una reacción internacional inmediata, creándose una coalición de 34 países para impedirlo a la cabeza de EE.UU. Junto a George Bush padre, lanzan la operación “Tormenta del Desierto” siendo la primera gran y formal incursión de éste país en la zona, situación que vieron muchos países de mayoría islámica como una invasión. Finalmente, Kuwait fue liberado y su soberanía restituida, aunque Hussein continuo en el poder en Irak, atacando a sus opositores.

A raíz de los atentados del 11 de septiembre de 2001, el gobierno de George Bush hijo acusa a Irak de poseer armas de destrucción masiva, lo que llevó a la invasión de Irak por parte del mismo, generando inestabilidad y destrucción en el país, cayendo el régimen en pocas semanas y Saddam Hussein fue condenado a muerte. En éste preciso período de inestabilidad, de odios y recelos surge lo que hoy conocemos como el ESTADO ISLÁMICO DE IRAK; la invasión termina con la retirada del los soldados estadounidenses en 2011, estableciendo un gobierno a fin y dejando el país sumido en el desastre y abandono. Esta situación fue aprovechada por las guerrillas sunníes pro Hussein que luchaban contra Estados Unidos, poco a poco se fueron organizando en el norte del país, toman partes del territorio en cabeza de un extremista llamado Abu Bakr al-Baghdadi, (integrante de al-Qaeda).

Durante el proceso de la Primavera Árabe, surgen diversas protestas en Siria contra Bashar al-Assad, lo que desemboca una guerra civil en el país. al-Baghdadi aprovecha la situación y se expande por gran parte del territorio del país, controlando pueblos y asentamientos, instalando la Sharia o ley Islámica, (ley meramente espiritual que tampoco hace apología al crimen o a la violencia) sumado a  secuestros y ejecuciones. A mediados de 2014, lanzan una ofensiva en el norte de Irak junto a militantes del antiguo gobierno de Hussein, tomando el control de la segunda ciudad más importante del país, Mosul, acto importante porque genera un efecto expansivo y positivo a la vista de sus simpatizantes. ahora con varios territorios bajo su control, al-Baghdadi se autoproclama Califa (es decir, se proclama el sucesor del profeta Muhammad, lo cual resulta absurdo…) gobernante de todos los musulmanes y declara legítimo al Estado Islámico.

Mosul fue un antes y un después para la organización, la ciudad les proporcionó un aumento de su poder, control y recursos. Tomaron el aeropuerto controlando el trafico aéreo, mercancías, telecomunicaciones, incluyendo los pozos petrolíferos, obteniendo una fuente de ingresos con la venta del petróleo en el mercado negro, estimándose  ganancias de unos 2 millones de dólares diarios. También, impusieron a la población nuevos impuestos, irrumpiendo en los principales bancos iraquíes de la ciudad, con lo que esto supone también las reservas de oro.

En cuanto a lo militar, también tomaron control del arsenal de última generación proporcionada por Estados Unidos en el establecimiento del nuevo gobierno Iraquí, incluyendo artillería pesada y  canales de televisión como plataforma para transmitir sus mensajes. Ahora rearmados continúan con sus propósitos de expansión y de propaganda por internet, grabando todos sus actos barbaros. luego todas estas imágenes son difundidas por: Facebook, Twitter y Youtube para reclutar mas aliados a la causa. Entre los reclutados hay personas  de todas partes del mundo, inclusive de Europa y América que se dirigen a Irak para unirse a las filas del Estado Islámico.  Después de la conquista de Mosul, el Estados Islámico retomo con fuerza y total brutalidad luchas contra todo aquellos que ha calificado como infieles o enemigos de la causa ejemplo de ello, los antiguos funcionarios de las zonas tomadas, fueron asesinados en publico, los templos cristianos y chiitas fueron destruidos, asesinando a sangre fría a todo aquellos que consideraran contrarios, difundiendo todas las imágenes por internet.

Tras los hechos, Barak Obama ofrece una rueda de prensa donde condena dichos actos como terroristas y prometió acciones de su gobierno. El Estado Islámico inicia varias acciones de secuestro de periodistas y ciudadanos extranjeros en el país. el primer periodista estadounidense fue James Foley, lo cual escandalizo al mundo, repercutiendo en los medios, especialmente porque su ejecutor fue un occidental con un perfecto ingles, mas adelante otros occidentales son ejecutados. Nuevamente Obama expresa las nuevas medidas contra la organización, pero esta vez los ataque consistían en realizar ataques aéreos, asegurando que “no volvería a destinar tropas terrestres en la zona” siendo apoyado por 54 países. Lamentablemente estos mismo dejaron un alto numero de civiles muertos y heridos. Por su parte, el Departamento de Estado de EE.UU. estima  más de dos mil yihadistas son los que han viajado para ser parte de la organización. En Europa se han desmantelado células que tienen como fin el reclutamiento y ataque, porque su objetivo real es geoestratégico, pretenden reconquistar las antiguos territorios islámicos: Medio Oriente, Norte de África, y gran parte de Europa.

Es importante aclarar que no existe una lucha contra el Islam o contra el terrorismo como lo supone el Estado Islámico, sino una lucha territorial convertida en excusas o pretextos para justificar la toma de  una zona rica en petróleo y gas, muy similar al pretexto de las armas nucleares de Saddam Hussein, que hasta nuestros días no existen.

A manera de conclusión, estos eventos mencionados son la dinámica repetitiva que caracterizan a una  región devastada. Pese a los ataques contra la organización terrorista, continua con su avance y toma a Bagdad capital iraquí. En algunos sectores islamista mas radicales está patente una nueva cruzada de los occidentales contra los países de oriente medio, los cual refuerza la idea tergiversada y errónea de una “Legítima Yihad” y de tener el apoyo o beneplácito de “dios” para cometer crimines de lesa humanidad. Ideas desgatadas y absurdas que nos permite entender y comprender que están de regreso al medioevo, haciendo todo lo contrario a lo que profesa el Islam.

Lamentablemente, era lógico suponer por sus acciones inhumanas que atacarían algún punto de Occidente, y ahora lo fue Paris. No deja de horrorizar lo que sucedió en Francia, pero no podemos olvidar que tristemente han muerto más personas en otras partes del mundo por este tipo de organizaciones terroristas, sumado a que también existen muchos grupos subversivos, guerrillas y grupos de Estado que han permitido y cometido vejámenes contra la humanidad en países latinoamericanos.
A veces los medios transmiten estos sucesos de manera romántica más no real, como si éstos estuvieran lejos de nuestras realidades sociales, regionales y nacionales.

Muchas veces olvidamos nuestra propia historia repitiendo los mismos errores del pasado. Por ahora, los más afectados es la sociedad civil afectada por la violencia, los refugiados y migrantes de las guerras como los sirios, quienes deben enfrentarse a la discriminación y rechazo por errores de terceros, terceros quienes quitaron todo respeto y valor a la vida. Los tiempos del medioevo están de regreso…

Photo: AFP/GETTY

BOGOTÁ LA CIUDAD DE LOS MIL PROBLEMAS, ¡PERO MI HOGAR!

Bogotá una ciudad dentro de los Andes que acoge a más de  siete millones de personas, incluso a aquellos que no nacimos en éste país; es una ciudad no comprendida ni valorada. Inclusive por sus espacios culturales y recreativos, ni por su alto valor histórico y arquitectónico a nivel nacional.

Como toda gran capital, se generan problemas de índole de inseguridad, tráfico, entre otros, que afectan rápidamente el crecimiento y el funcionamiento de la ciudad. Es notable que estos factores incrementen el nivel de estrés y agotamiento de sus pobladores en la medida que estos no se solucionan en su debido tiempo. En este punto todo resulta “normal”.

Dentro de mis reflexiones al respecto de la ciudad, me resulta un poco chocante quizás por haber nacido en Caracas, vivido mi adolescencia en Cartagena, y el haber crecido profesionalmente en Bogotá, percibir como no ético el estar escuchando y viendo como cada día se distorsiona su imagen de inmensidad con la indiferencia de millones que vivimos en ella.

Es lamentable ver caer la ciudad entre palabras y susurros de miles y miles de voces…  aquellas  voces que se escuchan críticas y con desafiantes calificativos a la misma ciudad, como si ella fuera culpable de errores de terceros, como si mereciera ser señalada sin razón. Pero como habitante, sólo sé que es la ciudad que ha sido mi hogar durante años.

No se trata de rivalidades ni polémicas, es algo más sencillo y se llama “Sentido de Pertenencia” éste se siente y se expresa al estar agradecido con la ciudad que nos ha permitido dar un paso más hacia un futuro más prospero en todo sentido. Sin embargo, es muy decepcionante ver como las problemáticas mismas no sólo de la ciudad, sino de otras ciudades y lugares en el país toman un segundo plano ante la demagogia, y el ruido mediático que hacen funcionarios públicos día a día en consonancia con sus intereses  particulares. Tampoco podemos olvidar el conformismo que nos caracteriza.

Es una reflexión un poco dura con la cual no pretendo generar discordias, sólo es un sentimiento de tristeza e injusticia que me embarga ante esta situación que conozco desde que la ciudad me abrió las puertas para seguir concretando sueños y metas. En lo personal, considero que nadie soportaría que su hogar sea destruido ni pisoteado en absoluto. El cuidar lo nuestro y lo no nuestro es la manifestación sencilla del respeto que ha estado ausente, pero que es válido retomarlo no para tener una ciudad utópica, sino un mejor hogar donde vivir.

Bogotá mi hogar.

Imagen de mi autoría.